Constantes y discrepancias en el africanismo colonial español, 1876-1975

Alicia Campos Serrano
Universidad Autónoma de Madrid
Resumen

Este texto traza la historia de la reflexión intelectual e institucional sobre África que se produjo en España a lo largo del periodo colonial. En el contexto de las nuevas relaciones entre africanos y europeos, así como de la reducción del Estado español a una metrópoli menor tras la pérdida de los remanentes imperiales, surgieron grupos y publicaciones en Madrid, Barcelona, Granada y Las Palmas que abogaban por una intervención en el continente del sur. Las imágenes del «otro» africano, árabe o musulmán que construyeron para legitimar su sometimiento irían acompañadas de imágenes del «nosotros» colonizadores. Junto a las inevitables transformaciones que sufrirían, a lo largo de cien años, los discursos desarrollados por grupos tan diversos como intelectuales liberales y militares franquistas, persistieron algunos argumentos inaugurales. Mientras conceptualizaron a África como espacio atrasado y colonizable, los africanistas españoles insistieron a menudo en la unidad geográfica, histórica y cultural a un lado y otro del Estrecho, y participaron así en la construcción de una cierta idea de nación española, tanto civilizadora como producto del cruce de pueblos.

Palabras clave
colonialismo,
africanismo,
imaginario nacional,
Protectorado español en Marruecos,
Guinea española,
Sáhara español
Abstract

This text traces the history of intellectual and institutional thinking on Africa that took place in Spain throughout the colonial period. Europeans established a new relationship with Africans, while Spain became a minor power following the loss of the remnants of its empire. In Madrid, Barcelona, Granada and Las Palmas groups and publications advocated intervention in the continent to the south. They con- structed images of the African, Arab or Muslim «other» in order to legitimize their submission, and accompanied them with images of the colonizing «us». These discourses became inevitably transformed over a hundred years, given the participation of the diverse groups from liberal intellectuals to Francoist military officials. Still, some of the initial arguments persisted. While conceptualizing Africa as a backward and colonisable space, Spanish Africanists often insisted on the geographical, historical, and cultural unity on both sides of the Strait of Gibraltar. They thus participated in the construction of a certain idea of a Spanish nation, which was portrayed as both a civilizer of peoples and a product of the fusion of peoples.

Keywords
colonialism,
Africanism,
national imaginary,
Spanish Protectorate of Morocco,
Spanish Guinea,
Spanish Sahara