Los intelectuales franceses y la Gran Guerra. Las nuevas formas del compromiso

French intellectuals and the Great War. New ways of engagement
Christophe Prochasson
EHESS-CESPRA
Resumen

En los quince últimos años la historiografía sobre la Primera Guerra Mundial ha sido enriquecida con trabajos dedicados a los intelectuales franceses, cuya fama había disminuido en los primeros meses del conflicto por su compromiso mayoritario con la bandera nacional. Este artículo revisita su «puesta al servicio» de la patria, que no puede ser reducida totalmente a la propaganda. También insiste en otras dos funciones asignadas a los intelectuales, que cobraron una importancia inédita durante las hostilidades: la resistencia, de la cual nació la figura de la disidencia encarnada perfectamente por el escritor Romain Rolland, y el testimonio, que es estudiado especialmente a través del caso de Jean Norton Cru, autor en 1929 de una obra de gran impacto, Témoins. Al centrarnos sobre esos tres aspectos de la actividad de los intelectuales franceses durante la guerra, se observa que tanto su imagen como su papel presentaron otras características en los años 1920-1930. El intelectual liberal nacido en tiempos del caso Dreyfus había sobrevivido.

Palabras clave
Primera Guerra Mundial,
Francia,
intelectuales,
testimonio
Abstract

In the last fifteen years the historiography of the First World War has been enriched with works devoted to French intellectuals, whose fame had declined in the first months of war because of their major commitment with the national flag. This article revisits her «put at the service» of the nation, which cannot be entirely reduced to propaganda. It also emphasizes two other functions assigned to the intellectuals who assumed an unprecedented importance during hostilities: the resistance, from which was born the figure of the dissent, embodied perfectly by the writer Romain Rolland, and testimony, especially studied through the case of Jean Norton Cru, author of a clamorous work in 1929, Témoins. By focusing on these three aspects of the activity of French intellectuals during the War, the text intends to show that both intellectuals’ image and role had other characteristics in the years 1920-1930. The liberal intellectual born in times of Dreyfus had survived.

Keywords
First World War,
France,
intellectuals,
testimony