Una política exterior para conseguir la absolución

Ángel Viñas
Resumen

Este artículo aborda la evolución de la estrategia de política exterior del segundo franquismo, es decir, después de la gran operación que supuso la apertura económica de 1959. El enfoque analítico no es el frecuente en la literatura convencional. Está basado en la combinación de dos vectores fundamentales. El primero fue la necesidad, sentida por la elite del régimen pero cuidadosamente ocultada a la opinión pública, de reenderezar la relación con Estados Unidos. Ésta, absolutamente vital para el franquismo, venía lastrada por sus vicios de nacimiento y por los inmensos desequilibrios entonces consentidos. El segundo vector fue el anhelo de lograr que el régimen fuera lo más ampliamente aceptado por los países de su entorno. Operativamente, el primer vector se desgranó en el deseo de obtener compensaciones por los riesgos a que se exponía España y más tarde en la aspiración de llegar a un «tratado de defensa mutua» con Estados Unidos. Ninguna de estas ambiciones se cumplió. El segundo vector se desgranó, después de un peregrino intento —rechazado— de buscar la asociación a la Comunidad Europea, en lograr el mayor acercamiento comercial posible a la misma. Sólo se consiguió en los años finales de la dictadura. Ambos vectores tradujeron el deseo del régimen de hacerse perdonar su pecado original, ligado a su nacimiento de la mano de las potencias del Eje y a su ayuda al Tercer Reich durante la Segunda Guerra Mundial. Este deseo siempre chocó con limitaciones poderosas y con la incongruencia que para lograrlo representaba la evolución interna. Ello no obstante, de la mano de la palanca económico-comercial y especialmente en el ámbito multilateral, la dictadura consiguió un acomodo razonable y bombeó los «logros» propagandísticos obtenidos a través de la aplicación de políticas ersatz o de sustitución. La transición había de cambiar estrategia, métodos, procedimientos y recursos, con continuidades y discontinuidades que ya sólo se esbozan brevemente.

Palabras clave
España,
historia,
franquismo,
política exterior española,
relaciones internacionales de España,
económicas y políticas
Abstract

This article deals with the grand strategy in foreign policy of what has been called «the second Francoism», i. e. the period after the great operation of economic opening towards the world outside which the Spanish dictatorship engineered in 1959. The analytical approach is not a frequent one in the available literature. It combines two basic vectors. The first vector relates to the need felt in the higher echelons of the Franco regime to redress the fundamental security relations with the U.S. It was obviously kept away from public knowledge. At the beginning of the nineteen sixties the security relation had been shaped by the development of the horrendous desequilibria built into the original bilateral agreements. They had become too costly and too demeaning for the proud Spanish regime. The second vector was predicated on the deep yearning for maximum acceptance by the surrounding European countries. In operational terms the first vector was translated into the desire to obtain higher compensations for the security risks incurred into by Spain and later on by the wish to arrive at a bilateral «mutual defence treaty». Needless to say none of these ambitions was ever fulfilled. The second vector took operational shape in the rather curious wish for the dictatorship to arrive at an association agreement with the then European Communities. Instead the Spaniards had to make do with a rather modest commercial agreement which was arrived at in the terminal years of the Franco regime. Both vectors illustrate a deeper aim: the ambition to obtain the absolution for the dictatorship’s «original sin», i. e. the assistance given by the Axis Powers at its birth and the help rendered by Franco to the Third Reich during the Second World War. This ambition always encountered powerful resistance abroad and was in contradiction with domestic political developments. Nevertheless, the Franco regime knew reasonably well how to handle its economic and commercial levers and was able to find a working accomodation with its major partners. It never was at risk. Domestically the dictatorship bombarded Spanish public opinion with all the alleged achievements of what has been characterized as Ersatz foreign policy actions. The transition towards a democratic system was confronted with the need to change strategies, methods, procedures and resources. Foreign policy was marked by continuities and discontinuities only briefly mentioned.

Keywords
Spain,
History,
Franco dictatorship,
Spanish Foreign Policy,
Spanish international economic and political relations