De la desinfección al saneamiento: críticas al Estado español durante la epidemia de gripe de 1918

Victoria Blacik
Universidad de California, Irvine
Resumen

Este artículo examina las relaciones entre la epidemia de gripe de 1918 en España y la creciente insatisfacción pública con el sistema político de la Restauración (1875-1923). La cobertura que la prensa y las revistas médicas dieron sobre la epidemia de gripe proporcionó un foro de debate donde expresar las ideas sobre el buen funcionamiento del Estado moderno. Cuando el Estado fue incapaz de cumplir con las exigencias de una sociedad alfabetizada, periodistas, médicos e intelectuales estudiaron, cada vez más, sistemas políticos alternativos. Los comentaristas contribuyeron a la continua desestabilización del sistema político de la Restauración, alegando que el gobierno debía basarse en el conocimiento racional y la experiencia en lugar de en la estructura existente en ese momento, el caciquismo. Esta promoción de un Estado impersonal y profesionalizado, junto con las peticiones de una dictadura de salud pública, ayudó a sentar las bases de la gran aceptación de la dictadura del general Miguel Primo de Rivera y el saneamiento de su sistema político.

Palabras clave
gripe,
estado de Restauración,
sanidad,
caciquismo,
médicos titulares
Abstract

This paper examines the links between the 1918 influenza epidemic in Spain and growing public dissatisfaction with the Restoration political system (1875-1923). Press and medical journal coverage of the influenza epidemic provided a forum for expressing ideas about the proper functioning of a modern state. When the state proved unable to fulfill the demands of the literate public, journalists, doctors, and intellectuals increasingly examined alternative political configurations. Commentators contributed to the ongoing destabilization of the Restoration political system by arguing that government should be based on rational knowledge and expertise rather than the current structure of caciquismo. This promotion of an impersonal and professionalized state, along with calls for a public health dictatorship, helped lay the groundwork for the broad acceptance of General Miguel Primo de Rivera’s dictatorship and its saneamiento of the political system.

Keywords
influenza,
Restoration state,
health,
caciquismo,
permanent doctors