«Los intérpretes de la opinión» 1. Uso, abuso y transformación del concepto opinión pública en el discurso político durante la Restauración (1875-1902)

Gonzalo Capellán de Miguel y Aurora Garrido Martín
Universidad de Cantabria
Resumen

El objetivo de este artículo es doble. Por un lado, quiere poner de manifiesto el lugar central que el concepto opinión pública tuvo en el discurso político liberal de las primeras décadas de la Restauración. Esta importancia se explica por el prestigio adquirido a lo largo del siglo por un concepto político clave en la teoría liberal del gobierno representativo. Como consecuencia, en el Parlamento de la Restauración se invocó a la opinión pública de forma tan reiterada que se convirtió en un argumento retórico, mediante el cual se pretendía conferir o quitar legitimidad a las ideas y acciones, bien del gobierno, bien de la oposición. Por otro lado, quiere mostrar que, debido a su carácter de concepto fundamental del discurso político moderno, la opinión pública fue un concepto polisémico y controvertido que generó no pocas pugnas entre los distintos grupos políticos y opciones ideológicas, unas veces para rechazarlo, otras para apropiárselo. En ese contexto, el catolicismo ultraconservador se distanció del discurso dominante y reelaboró el concepto de opinión pública para transformarlo en otro alternativo: «conciencia nacional ». Esta nueva expresión se asoció inmediatamente con un orden moral, social y político impregnado de los valores del catolicismo.

Palabras clave
opinión pública,
liberalismo,
gobierno representativo,
Parlamento,
discurso político,
representación,
soberanía,
catolicismo,
conciencia nacional
Abstract

This article has two objectives. On one hand, it aims to shed light on the importance that the concept of public opinion had in liberal political discourse during the first decades of the Restoration. This importance is explained by the prestige this key political concept in liberal theory of representative government acquired throughout the century. As a consequence, public opinion was called upon so repeatedly in the parliament of the Restoration that it became a rhetorical argument used to confer or take away the legitimacy of the ideas and actions of the government or opposition. On the other hand, this article also aims to show that, because of its nature as a basic concept of modern political discourse, public opinion was a polysemous and controversial concept that generated quite a few conflicts between the different political groups and ideological options, sometimes to reject it, others to embrace it. In this context, ultraconservative Catholicism moved away from the dominant discourse and redefined the concept of public opinion, transforming it into another alternative: «national conscience». This new expression immediately became associated with a moral, social and political order impregnated by Catholic values.

Keywords
Public opinion,
liberalism,
representative government,
Parliament,
political discourse,
representation,
sovereignty,
Catholicism,
national conscience