La opinión pública y la política patológica de la Revolución francesa

Charles Walton
Yale University
Resumen

Este artículo examina cómo las tensiones generadas por la «opinión pública» en el siglo xviii llegaron a exacerbarse durante la Revolución francesa. Revisando la reciente historiografía sobre este tema, el autor muestra cómo la opinión pública generó tanto dinámicas democráticas como disciplinarias antes de 1789. Además, muestra que, aunque los contemporáneos demandaron la libertad de imprenta en 1789, también pidieron castigo para los insultos y los libelos. Dadas las condiciones de debilidad estatal propias de la primera época de la revolución, los revolucionarios no fueron capaces de castigar a los «calumniadores » y así reconciliar las dinámicas democrática y disciplinaria de la opinión pública. La represión extrema y el fanatismo moral de «el Terror» (1793-1794) se generaron como resultado de estos fracasos iniciales.

Palabras clave
opinión pública,
libertad de expresión,
Revolución francesa,
honor,
calumnia
Abstract

This essay examines how tensions generated by «public opinion » in eighteenth-century France became exacerbated in the French Revolution. Reviewing the recent historiography on the topic, the author shows how public opinion generated both democratic and disciplinary dynamics before 1789. Moreover, he shows that, although contemporaries demanded press freedom in 1789, they also demanded punishment for insults and libels. Under the «weak state» conditions of the early Revolution, revolutionaries failed to punish «calumniators » and to reconcile public opinion’s democratic and disciplinary dynamics. The extreme repression and moral fanaticism of the Terror (1793-1794) grew out of these initial failures.

Keywords
Public opinion,
freedom of expression,
French Revolution,
honor,
calumny