Francia, las Fuerzas Armadas españolas y el suministro de aviones Mirage

Esther M. Sánchez Sánchez
Universidad de Salamanca
Resumen

Los Pactos de 1953 convirtieron a Estados Unidos en el gran socio militar de España, pero también alentaron el interés del Gobierno y las empresas francesas por participar en el proceso de modernización de las Fuerzas Armadas españolas. Así, desde los años cincuenta, franceses y españoles iniciaron una dinámica de intercambios que llevó a la conclusión de varios acuerdos de cooperación militar y venta de armas, sobre todo a partir de 1970. Para competir con Estados Unidos y otras potencias europeas (fundamentalmente Alemania Occidental), Francia fomentó la cofabricación del armamento, otorgando a la parte española un protagonismo creciente en los procesos de producción, y además permitió, y hasta promovió, la exportación a Francia y a terceros países. Este texto examina esa contribución de Francia al proceso de modernización militar emprendido en España en la segunda mitad del siglo xx. Tras un balance de los principales acuerdos y logros bilaterales, se centra en el estudio de uno de los capítulos más destacados en los que se materializó la asistencia francesa: el suministro de aviones Mirage y el adiestramiento de pilotos y técnicos para su manejo y mantenimiento.

Palabras clave
España,
Francia,
Estados Unidos,
formación militar,
industria de defensa,
venta de armas,
compensaciones militares,
aviones Mirage
Abstract

The Pacts of 1953 transformed the United States into Spain’s principal military partner. Never-the-less, they also stimulated the interest of the French government and companies to participate in the process of modernisation of the Spanish Armed Forces. Thus, from the 1950s onwards, the French and the Spanish initiated a series of exchanges that eventually led to the signing of several military cooperation and arms sales agreements beginning in 1970. In order to compete with the United States and other European powers (particularly West Germany), France encouraged the joint-production of weaponry. France not only gave Spain a growing role in production, but it also encouraged and promoted exports to France and to other countries. This article examines the French contribution to the process of military modernization in Spain during the second half of the twentieth century. After a summary of the main bilateral agreements and achievements, it focuses on the study of one of the most relevant episodes of the materialization of French assistance: the sale of Mirage jets, and the training of Spanish pilots and technicians needed for their operation.

Keywords
Spain,
France,
United States,
military training,
military industry,
arms trade,
industrial compensation,
Mirage jets