El negocio del cacao: origen y evolución de la elite económica colonial en Fernando Poo (1880-1936)

Cocoa business: origins and evolution of the colonial economic elite in Fernando Po (1880-1936)
Jordi Sant Gisbert
Universitat Pompeu Fabra
Resumen

El artículo aborda el desarrollo de la agricultura y el comercio del cacao en Fernando Poo (Guinea Española), desde sus albores en el último tercio del siglo xix hasta la Guerra Civil Española. Unas actividades económicas que si bien en un inicio estuvieron lideradas por
la elite africana local, rápidamente atrajeron la llegada de capitales peninsulares, principalmente catalanes. Se analizan también las múltiples dificultades que acompañaron el desarrollo económico colonial y que obligaron a los principales terratenientes y comerciantes a crear organizaciones para proteger sus intereses. Las actividades de estas entidades, los límites de sus actuaciones, las crisis y contradicciones internas o el enfrentamiento con organizaciones metropolitanas son piezas fundamentales para la comprensión de la historia colonial española.

Palabras clave
Fernando Poo,
cacao,
comercio,
colonialismo,
chocolate
Abstract

This article addresses the agriculture and cocoa trade in Fernando Po (Spanish Guinea) from the last third of the nineteenth century until the Spanish Civil War. Although initially dominated by a local African elite, this business rapidly attracted Spanish investment and businessmen, many of whom came from Catalonia. The article also analyses how colonial economic development created multiple difficulties, forcing principal landholders and traders to create organizations in order to protect their interests. In order to understand Spanish colonial history, it is necessary to take into account the activities of these organizations, the limits that they faced, their internal contradictions, and their conflicts with metropolitan organizations.

Keywords
Fernando Poo,
chocolat,
trade,
colonialism,
chocolate