Colonización, resistencia y transformación de la memoria histórica fang en Guinea Ecuatorial (1900-1948)

Colonisation, resistance, and transformation of the historical memory of the Fangs in Equatorial Guinea (1900- 1948)
Gonzalo Álvarez-Chillida y Gustau Nerín
University of the West Indies at Mona (UWI) Jamaica
Resumen

La literatura etnológica de finales del siglo xix y principios del xx señaló la existencia de largas genealogías como uno de los aspectos más relevantes de la sociedad fang-betí. La literatura moderna tiende a explicar el desarrollo de la memoria genealógica desde una perspectiva funcionalista. Esta perspectiva explicaría el considerable deterioro de esta
memoria entre una gran parte de las comunidades fang-betí de la Región Continental de Guinea Ecuatorial (Río Muni) y de los territorios vecinos, Camerún y Gabón, como consecuencia de las transformaciones generadas por la colonización europea. Sin embargo, esta misma explicación contrasta con la supervivencia de una notable memoria genealógica en la zona centro de Río Muni. Este trabajo explora los diferentes factores
que contribuyeron a la virtual desaparición de la memoria genealógica en el norte de Río Muni, no como consecuencia directa de la colonización, sino de las respuestas de las comunidades locales a esta. Como resultado de este proceso, las genealogías familiares fueron sustituidas por una memoria histórica alternativa. Allá donde no surgieron respuestas similares, la memoria genealógica ha pervivido hasta nuestros días a pesar de la ausencia de factores estructurales claros que justifiquen su existencia.

Palabras clave
memoria genealógica,
memoria histórica,
colonialismo,
resistencia,
fang,
Guinea Ecuatorial
Abstract

The ethnological literature of the late nineteenth and early twentieth centuries pointed at the existence of long genealogies as one of the most remarkable characteristics of Fang-Betí society. The modern literature tends to explain the development of genealogical memory from the perspective of functionalism. From this approach, the virtual loss of the genealogical memory among many Fang-Betí communities in mainland Equatorial Guinea (Río Muni), as well as in neighbouring Cameroon and Gabon, would be explained as a result of the series of transformations triggered by European colonization. Nonetheless, this
explanation is at odds with the notable survival of the genealogical memory in the centre region of Rio Muni. This work explores the different factors that led to the virtual disappearance of Fang-Betí genealogical memory in northern Río Muni. In so doing, it argues that the loss of family genealogies was not necessarily the direct consequence
of colonialism but, rather, it was due to the specific responses to European domination by local communties. As a result of this process, genealogies were replaced by an alternative historical memory. Where similar responses did not take place, Fang-Betí genealogical memory has survived to date, despite the absence of clear structural factors that would justify its existence.

Keywords
genealogical memory,
historical memory,
colonialism,
resistance,
Fang,
Equatorial Guinea