Historia política y biografía: más allá de las fronteras

Biography and political history: beyond borders
Isabel Burdiel
Universitat de València
Resumen

Este artículo aborda la escritura biográfica desde el campo formalmente tipificado como «historia política». El argumento de partida es que los problemas básicos de la biografía y de la historia son sustancialmente comunes. A partir de ahí se propone una reflexión en torno a aquellos aspectos sobre los que la historia biográfica ha ido acumulando en los últimos años una masa crítica relevante. Se cuestionan así algunos de los supuestos comunes sobre «el retorno» de la biografía; la posición del historiador y su capacidad para argumentar la significación histórica de una vida individual en torno a preguntas generales; la historización y problematización de las nociones de individuo, sociedad y política; experiencia, identidad, subjetividad y objetividad; privado y público, local, nacional y global. En todos estos ámbitos, la biografía puede contribuir al necesario cruce de fronteras entre áreas tradicionales de análisis y a suturar la vieja herida abierta entre historia sociocultural y política, con el objetivo de ayudar a reconocer (y quizás celebrar) la pluralidad inagotable del pasado y el papel de los hombres y las mujeres en su conformación.

Palabras clave
biografía,
historia política,
historia sociocultural,
historia biográfica
Abstract

This essay looks at the writing of biography from the viewpoint of the field formally classified as «political history». The opening argument is that the basic problems of biography and history are essentially the same. This leads to a reflection on aspects for which biographical history has accumulated a considerable critical mass in recent years. Questions are raised about some of the common assumptions concerning the «comeback» of biography; the position of the historian and his ability to argue about the historical significance of an individual life in relation to general issues; the historicizing and problematizing of the notions of the individual, society and politics; experience, identity, subjectivity and objectivity; private and public, local, national and global. In all these areas, biography can contribute to a necessary crossing of boundaries between traditional areas of analysis, and perhaps it could also help to heal the old wound separating socio-cultural and political history, with the aim of contributing to the recognition (and perhaps to the celebration) of the inexhaustible plurality of the past, and the role of men and women in shaping it.

Keywords
biography,
political history,
cultural history,
biographical history